Il popolo più onesto e quello più disonesto secondo l’esperimento scientifico della rivista Science

Il popolo più onesto e quello più disonesto secondo l’esperimento scientifico della rivista Science

Uno studio che ha messo a confronto i tassi di onestà civica in 40 paesi del mondo ha rivelato che la Svizzera è la patria delle persone più moralmente corrette, almeno quando si tratta di restituire i portafogli con il denaro contante.

La quantità di denaro contante in un portafoglio smarrito influisce sulla probabilità che una persona lo restituisca?

Le teorie economiche classiche suggeriscono che maggiore è la tentazione, minore è la probabilità di essere onesti - ma un nuovo studio capovolge l'idea in testa, scoprendo che l'altruismo, e una forte avversione a vedersi come un "ladro", superano gli incentivi finanziari.

Un team di ricercatori ha studiato queste questioni in un enorme esperimento che abbraccia 355 città in 40 paesi - una delle indagini più rigorose finora condotte nell'intersezione tra economia e psicologia.

I risultati, pubblicati in questi giorni su Science, rivelano anche differenze estreme tra i paesi, con Svizzera e Norvegia in cima alla lista dell'onestà, e Perù, Marocco e infine Cina che arrotondano le ultime tre.

Ma anche se i tassi di onestà civica variavano molto da paese a paese, una cosa è rimasta straordinariamente costante: i portafogli con il denaro, invece che senza denaro, hanno aumentato la percentuale di restituzione.

La media globale per la segnalazione di un portafoglio smarrito è stata del 40%, che è cresciuta al 51% quando aveva i soldi.

"Le prove suggeriscono che le persone tendono a preoccuparsi del benessere degli altri e hanno un'avversione a vedersi come un ladro", ha detto il coautore Alain Cohn dell'Università del Michigan.

Anche i ricercatori dell'Università di Zurigo e dell'Università dello Utah hanno fatto parte del lavoro.

I ricercatori hanno poi intervistato un gruppo di 279 economisti professionisti di alto livello per vedere se avrebbero previsto con precisione il risultato, che solo il 29 per cento ha fatto.

"I nostri risultati suggeriscono che anche gli esperti tendono ad avere intuizioni ciniche sulle motivazioni altrui, spesso esagerando il ruolo degli incentivi finanziari e sottovalutando il ruolo delle forze psicologiche", ha aggiunto Cohn.

L'esperimento, che è costato 600.000 dollari, non ha eguali nella sua grandezza. Più di 17.000 portafogli identici sono stati depositati presso banche, istituzioni culturali come teatri e musei, uffici postali, alberghi, stazioni di polizia o tribunali.

Il portafoglio veniva messo sul bancone dall'assistente di ricerca, che lo consegnava a un dipendente dicendogli che lo avevano trovato per strada, ma che avevano fretta e dovevano andarsene.

Ognuno di essi conteneva una lista della spesa, una chiave e tre biglietti da visita nella lingua locale utilizzando nomi maschili fittizi ma comuni e un indirizzo e-mail, segnalando che il proprietario era un residente locale.

Alcuni non avevano soldi, mentre altri contenevano l'equivalente di 13,45 dollari, adeguati al potere d'acquisto nel paese di destinazione. 

In tre paesi (Stati Uniti, Regno Unito e Polonia), hanno ripetuto l'esperimento con ancora più denaro: 94,15 dollari, che ha aumentato la percentuale di restituzione di una media di 11 punti percentuali rispetto all'importo minore.

Hanno anche scoperto che avere una chiave ha incrementato le percentuali di restituzione di 9,2 punti percentuali nei tre paesi.

Poiché la chiave è preziosa per il proprietario, ma non per il cercatore, questo ha evidenziato una preoccupazione di altruismo, oltre al costo dell'aggiornamento negativo della propria immagine.

 

La Svizzera al top

La percentuale di dipendenti che si sono messi in contatto con il proprietario ha superato il 70% in Svizzera e Norvegia.

All'altra estremità del tavolo c'era la Cina, con meno del 10% dei dipendenti che restituivano il portafoglio quando era vuoto, anche se la cifra è più che raddoppiata quando conteneva yuan.

La ricchezza relativa o povertà dei paesi si è rivelata insufficiente per spiegare le disparità, ha detto Cohn, aggiungendo che l'istruzione e i sistemi politici potrebbero svolgere un ruolo importante.

Nel complesso, i paesi più democratici e dove i cittadini sentono di essere parte del processo decisionale tendono a segnare punteggi più alti in termini di onestà civica.

Anche i valori culturali locali che enfatizzano le norme morali che vanno oltre il proprio "gruppo" sembrano essere associati a maggiori percentuali di restituzione.

Questo potrebbe spiegare perché i paesi in cui i legami familiari sono tradizionalmente molto forti hanno un tasso di rendimento inferiore a quello delle nazioni individualiste del Nord Europa, ha detto il coautore Christian Zund. In ogni caso un altro punto a favore della Svizzera e del suo sistema federalista e di democrazia diretta che fa sentire i cittadini maggiormente parte del sistema decisionale.